Hierro: función, beneficios y carencias

el hierro en el organismo

El hierro es uno de los minerales más importantes para el organismo y sus funciones. Cada glóbulo rojo contiene hierro pero en poca cantidad, por eso es necesario incorporarlo al cuerpo por medio de la alimentación.

Existen dos tipos de hierros diferentes:

  • Hierro hemo: Este se encuentran en los alimentos de origen animal. El organismo lo absorbe fácilmente.
  • Hierro no hemo: Este se encuentra en alimentos de origen vegetal. La cantidad que absorbe el organismo es muy baja.

Función del hierro en el organismo

  • Transporta el oxigeno: El hierro forma parte del proceso de hemoglobina y mioglobina, en los que se transporta el oxigeno que sale de los pulmones a las células musculares y demás órganos del cuerpo.
  • Transporta energía: Forma parte del proceso en que la energía es transportada a todas las células del cuerpo por medio de los citocromos.
  • Actúa como antioxidante: El hierro protege a las células del cuerpo con su poder antioxidante, evitando que estas envejezcan y se debiliten.
  • Síntesis de ADN: El hierro forma parte de este proceso, siendo fundamental también para el proceso de división celular.
  • Regula el sistema nervioso: Este mineral forma parte del proceso de regulación de los mecanismo bioquímicos de este sistema; además, también tiene beneficios en la memoria y otras funciones motoras del cerebro.
  • Detoxifica del organismo: La detoxificación es un proceso en el que las toxinas que contaminan el organismo se ven neutralizadas y eliminadas. 
  • Fortalece el sistema inmune: El hierro es un compuesto que se encuentra en enzimas que producen sustancias ácidas que destruyen a los microorganismo y bacterias que quieren atacar el cuerpo.

Beneficios del hierro

  • Favorece el crecimiento físico y mental de los niños.
  • Mantiene fuerte el sistema de defensa previniendo muchas enfermedades, contagios e infecciones.
  • Previene y combate la anemia ya que produce hemoglobina.
  • Combate y evita el cansancio y agotamiento.
  • Favorece a la salud y juventud de la piel.
  • Favorece al sistema respiratorio, especialmente a las vías por las que es transportado el oxigeno.
  • Evita el insomnio mejorando las noches de sueño.
  • Fortalece las uñas y el cabello.
  • Alivia los síntomas y molestias causados por el periodo menstrual en las mujeres.

Dosis diaria de hierro recomendada

Para poder obtener todos los beneficios de las funciones del hierro en el organismo es necesario consumir la dosis recomendada para cada persona según su genero y edad.

  • Bebés hasta 3 meses de edad: 1,7 mg diarios
  • Bebés de 4 a 6 meses de edad: 4,3 mg diarios
  • Bebés de 7 meses a 1 año de edad: 7,8 mg diarios
  • Niños de 1 hasta 6 años de edad: 6,5 mg diarios
  • Niños mayores de 7 años de edad: 8,7 mg diarios
  • Adolescentes de hasta 18 años de edad: 11,3 mg diarios en hombres y 14,8 mg diarios en mujeres
  • Adultos de hasta 50 años de edad: 14,8 mg diarios
  • Mujeres en etapa de embarazo: 27 mg diarios
  • Mujeres en etapa de lactancia: 10 mg diarios

Carencia de hierro

La falta de hierro, por lo general, tiene lugar a causa de una alimentación deficiente o por beber demasiado vino o café. La carencia de hierro puede provocar:

  • Debilidad y agotamiento
  • Piel de tono pálido
  • Mareo
  • Perdida de apetito
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Dificultad para conciliar el sueño e insomnio
  • Picor
  • Dificultad para aprendizaje y concentración
  • Rendimiento bajo
  • Parto prematuro

Exceso de hierro

Un consumo excesivo de hierro también puede ser perjudicial para la salud. Superar los limites de la dosis recomendada puede tener efectos secundarios aunque afortunadamente no son graves y el organismo puede eliminar el hierro en exceso de forma fácil.

Igualmente es importante evitar el consumo excesivo de hierro porque una intoxicación aguda sí que puede tener consecuencias más graves. Además de diarrea y vómitos, también puede provocar la inflamación del hígado, presión arterial alta y convulsiones.

Fuentes:

https://www.natursan.net/hierro/
http://www.onmeda.es/nutrientes/hierro-sobredosis-e-intoxicacion-2278-6.html
https://www.buenasalud.net/2010/12/13/funcion-del-hierro-en-el-cuerpo.html

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