Gluten: qué es, beneficios e intolerancia

Gluten: qué es, beneficios e intolerancia

El gluten es una proteína de tipo vegetal presente en la cebada, el centeno y el trigo, y por supuesto también en todos los alimentos preparados a base de éstos, como el pan. El gluten es una proteína que se moldea con facilidad, por lo que se utiliza en la industria farmacéutica para recubrir ciertos medicamentos.

¿Cómo afecta el gluten al organismo?

Cuando se ingieren alimentos o medicamentos con gluten, esta proteína accede al organismo y lo afecta. 
Actualmente existe la duda de si el gluten es bueno o malo porque su consumo tiene muchos beneficios y algunos inconvenientes, pero esto depende de cada persona ya que algunos padecen de intolerancia o son alérgicos.

Los beneficios del gluten son:

  • Se emplea en las masas de repostería y panadería para darle elasticidad y volumen
  • Es favorable para el sistema digestivo
  • Se recomienda para personas que padecen de estreñimiento
  • Es bueno para adelgazar, siempre y cuando se lo acompañe de una dieta equilibrada y sana
  • Su contenido de almidón es muy bajo comparado con otras proteínas
  • El aporte de calorías es muy bajo

Por el contrario, el gluten:

  • Aporta muchas calorías si se trata de productos con alto contenido de azúcar
  • Al emplearlo en la masa de panes, éste pierde parte de su contenido en fibras
  • Esta proteína se adhiere a las paredes del intestino y no le permite absorber correctamente otros nutrientes
  • Las personas que padecen de intolerancia pueden sufrir muchas consecuencias negativas al consumirlo
  • No es una proteína apta para quienes padecen de dermatitis herpetiforme o personas autistas

Intolerancia al gluten

Aunque el gluten es una proteína con muchos beneficios, algunas personas no lo pueden ingerir y asimilar. A las personas que padecen intolerancia al gluten se las conoce como celíacas. Quienes padecen intolerancia al gluten se ven afectados por una enfermedad auto inmune que les causa la inflamación del intestino en un nivel grave. Si llegan a consumir algún alimento que contenga esta proteína podrían sufrir muchas consecuencias negativas como estreñimiento, diarrea, flatulencias, aftas, como también desencadenar enfermedades como osteoporosis y artritis.

Pero además de los celíacos, hay también personas intolerantes al gluten aun sin padecer una enfermedad ni alergia. Estas personas no pueden digerir la proteína y por eso, al consumirla, sienten dolores de estómago, náuseas, dolor de cabeza, agotamiento y adormecimiento en las piernas y brazos.

El gluten no es fácil de digerir, por lo que son muchas las personas que son intolerantes a él. Se cree que casi el 90% de las personas tienen problemas al consumir gluten, aunque muchos de estos efectos secundarios son sólo molestias y no presentan síntomas graves.

En el caso de las personas alérgicas al gluten, su consumo puede ser muy perjudicial. Esta proteína tiene un efecto muy negativo en su organismo, ya que debilita su sistema inmune. Así, aunque el gluten tiene beneficios para la salud, para algunas personas puede ser muy negativo y hasta puede llegar a producir la muerte.

Es necesario conocer si existe alguna intolerancia antes de consumirlo o detener su consumo en los primeros síntomas negativos y consultar al medico. Dependiendo del tipo de intolerancia, se puede limitar el consumo a una cantidad baja o habrá que evitarlo completamente para proteger su salud.

Alimentos que contienen gluten

El gluten se encuentra en los cereales, trigo y cebada de forma natural, y también en otros alimentos que lo incorporan como ingrediente. Estos son los principales alimentos con gluten:

  • Trigo
  • Centeno
  • Cebada
  • Avena
  • Espelta

Otros alimentos preparados que contienen gluten son:

  • Pan
  • Galletas
  • Cereales
  • Pizzas
  • Pan rallado
  • Embutidos
  • Pasta
  • Cuscus
  • Salsa de soja
  • Cerveza
  • Helados
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